A la réservation d'un voyage, on vous propose désormais systématiquement une assurance annulation, censée vous indemniser si vous devez renoncer à vos vacances. Mais les conditions sont tellement restrictives que cette assurance, chère, ne sert souvent à rien !
Assurance annulation : faut-il la prendre ?Assurance annulation : faut-il la prendre ?Creative Commons
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1. Annuler un voyage peut vous coûter cher...

Devoir annuler ses vacances n'est jamais plaisant. Mais si, en plus, vous n'arrivez pas à vous faire rembourser le prix de votre voyage, cela devient carrément insupportable !Or, c'est souvent le cas lorsque vous vous y prenez à la dernière minute.

En cas d'annulation plus d'un mois avant le départ, les voyagistes (c'est-à-dire les organisateurs du voyage) sont en général cléments. Ils ne réclament souvent que quelques dizaines d'euros d'indemnité.

Mais, plus la date du jour J approche, plus l'addition s'alourdit. Vous pouvez ainsi perdre 25 %, 50 %, 75 % du prix payé pour votre voyage... Voire l'intégralité si vous annulez dans les tout derniers jours !

2. L'assurance annulation : qu'est-ce que c'est ?

L'assurance annulation est censée vous garantir le reversement de tout ce que le voyagiste n'a pas voulu vous rembourser. Cette assurance coûte en général entre 4 % et 6 % du prix du voyage que vous avez réservé (ce qui peut représenter une coquette somme !).

Vous pouvez la souscrire directement dans l'agence de voyage lors de la réservation de votre séjour ou, plus rarement, par l'intermédiaire d'un assureur qui offre cette prestation (le spécialiste Elvia, par exemple, sur Internet).

Une fois souscrite, on se sent plus rassuré... Jusqu'au jour où on doit finalement faire jouer cette garantie. Et où l'on s'aperçoit qu'elle n'est pas si efficace que ça !

3. Les cas où l'assurance annulation s'applique

Les assureurs sont des gens prudents. Ils ont donc soigneusement listé dans leurs contrats les cas dans lesquels l'assurance annulation peut jouer :

  • le décès d'un proche
  • une maladie grave
  • un licenciement
  • un employeur qui, à la dernière minute, change les dates de vos congés payés
  • un grave problème (incendie, dégâts des eaux, etc.) dans votre maison.

Ces cas, décrits très précisément dans le contrat, sont assortis d'une autre contrainte, temporelle : en général, il faut que le ou les événements susceptibles d'entraîner l'annulation du voyage aient lieu dans la semaine, voire les quelques jours précédant le départ prévu !

4. Les cas où l'assurance annulation ne s'applique pas...

Vous ne pourrez pas bénéficier de l'assurance annulation de votre voyage si :

  • vous changez simplement d'avis et décidez de ne plus partir
  • vous avez une obligation professionnelle (autre qu'un licenciement ou le changement de vos dates de congés par votre employer), comme par exemple un nouveau contrat de dernière minute à honorer...
  • ou encore si l'ambassade vous a refusé votre visa !

Et il est difficile de tricher pour faire jouer l'une des clauses de l'assurance ! L'assureur exige souvent un justificatif : certificat médical ou de décès, attestation de votre employeur, etc.Certains menacent même de contrôles a posteriori ou de poursuites au cas où le médecin ou l'employeur délivreraient un certificat de complaisance !

On paie donc l'assurance annulation assez cher pour une protection toute relative. Pire, certains contrats incluent d'office, en prime, des garanties "assistance rapatriement" (frais médicaux à l'étranger). Ce qui en renchérit encore le prix, alors qu'on dispose parfois de garanties suffisantes grâce aux assurances inclues dans les cartes bancaires.

5. Cartes bancaires : une assurance gratuite !

Si vous détenez une carte bancaire Visa Premier ou Gold Mastercard, il suffit de payer votre séjour avec elle pour bénéficier d'office d'une assurance annulation voyage.

Certes, elle n'est pas très étendue. Elle ne joue que pour les motifs les plus graves (décès d'un proche, licenciement, etc.) et dans la limite d'un plafond (5 000 euros, par exemple). Mais, au moins, elle est gratuite et vous couvre aussi si vous devez interrompre vos vacances.

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