Au moment d'ouvrir la succession de votre défunt parent, pendant l'inventaire, un vieux testament a été découvert. Comment savoir s'il est encore valable ?
Succession : jusqu’à quand un testament est-il valable ?Istock

La succession réserve parfois d’insoutenables surprises. Il arrive par exemple, de retrouver d’étranges papiers susceptibles de transformer radicalement le déroulé des procédures. C’est ce genre d’expérience que narre France Télévision sur son site, évoquant le récit d’un collectionneur du Var retombé sur un vieux testament caché dans un coffre tenu pour scellé pendant 17 ans.

"Le testament est un écrit dans lequel vous exprimez vos dernières volontés. Il vous permet notamment de transmettre, après votre décès, vos biens (appelés legs) à un ou plusieurs bénéficiaires (appelés légataires). Vous pouvez faire votre testament seul (testament olographe) ou devant un notaire (testament authentique). Vous pouvez modifier ou annuler votre testament jusqu’à votre décès", informe pour sa part l’administration sur le site du service public.

Pour être valide, précisent nos confrères, le testament doit tout de même correspondre à trois critères spécifiques :

  • Tout testament doit être intégralement manuscrit pour s’avérer valide (les dernières volontés filmées, par exemple, ne sont pas recevables) ;
  • Tout testament doit être daté avec précision (jour, mois et année) pour être considéré recevable ;
  • Tout testament doit être signé pour être considéré recevable.

Un testament retrouvé des années après est-il encore recevable ?

Techniquement, précise encore France Télévision, un testament retrouvé même après des années peut-être encore valable… A condition qu’il soit le dernier rédigé. Auquel cas, la date sur le document fait foi.

En théorie, il n’existe pas de limitation temporelle à la pertinence d’un testament. Dans les faits, cela dit, il peut s’avérer inutilisable si la succession a déjà été liquidée. Il n’est pas de nature à invalider une procédure déjà close.

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