La scène est surréaliste. Une fuite de gaz d'un pipeline dans le Golfe du Mexique, non loin d'une plateforme pétrolière, a provoqué ce vendredi 2 juillet un impressionnant incendie "sous-marin". L'"oeil de feu" fait surgir de gigantesques flammes en plein océan.
IMAGES. Spectaculaire incendie sur l’eau : un gazoduc prend feu au large du Mexique

Ce vendredi 2 juillet 2021, l’océan Atlantique s’est mis à bouillir. Si les images de ce tourbillon de feu au milieu des eaux du Golfe du Mexique semblent sorties d’un film de science- fiction, elles sont, aussi surréaliste que cela puisse paraître, bien réelles. En cause, l’explosion d’un gazoduc sous-marin vers 5h, heure locale, à l'ouest de la péninsule mexicaine du Yucatan, à 150 mètres d’une plateforme de forage nommée Ku Maloob Zaap. Soit le plus grand site producteur de pétrole de Pemex, compagnie publique mexicaine. L’incendie, qui s’est déclaré à la surface de l’océan, a formé un spectaculaire "œil de feu". Les flammes ont jailli de l’eau comme un volcan en pleine éruption.

Incendie sur l’eau : comment a-t-il pu être éteint ?

Les secours, qui ont déployé d'importants moyens pour éteindre l'incendie "sous-marin", ont mis 5 heures pour venir à bout de ce "cyclone de feu", à l’aide d’azote. Plusieurs bateaux ont été dépêchés, rapporte franceinfo.

D’après l’exploitant, aucun blessé n'a été signalé. L’incendie n’a pas non plus affecté la production, peut-on lire dans un communiqué de presse. L'entreprise, qui n’en est pas à son premier accident industriel, a précisé avoir fermé les vannes du pipeline. Une enquête pour déterminer les causes de l’incident a été ouverte. "Les turbomachines des installations de production actives de Ku Maloob Zaap ont été touchées par un orage", rapporte Reuters (en anglais), qui a pu consulter un rapport d'incident de la compagnie.

Sur Twitter, le directeur exécutif de l'Agence pour la sécurité, l'énergie et l'environnement pour le secteur des hydrocarbures au Mexique, Angel Carrizales, a de son côté assuré que l'incident "n'a généré aucun déversement dans l’océan".

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Or, selon la directrice du programme des océans du Center for Biological Diversity, Miyoko Sakashita, "les images effrayantes du golfe du Mexique montrent au monde entier que le forage en mer est sale et dangereux", a-t-elle déploré sur Twitter (en anglais).

Pemex ne bénéficie par ailleurs pas d’une bonne réputation. D’après une enquête du Guardian (en anglais), l’entreprise a même été classée en 2019 parmi les 20 entreprises mondiales les plus polluantes en termes d'émission carbone.

Découvrez les images impressionnantes de cette partie de l’océan en feu ainsi que la réaction des internautes, dans le diaporama ci-dessus.

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