Aujourd'hui, ce ne sont pas moins de 4,4 millions de personnes qui vivent à Naples et dans ses environs. Au pied du Vésuve…
Pompéi l’immortelle (Arte) Les “bienfaits” d’une éruption

En 79 après Jésus-Christ, l’éruption du Vésuve anéantissait les villes alentour. D’après Pline le Jeune, qui observa le phénomène à bonne distance (40 kilomètres), le panache au-dessus du volcan ressemblait à celui d’un conifère géant de plus de 30 kilomètres de haut ! Les villes de Pompéi et d’Herculanum ont été recouvertes, respectivement, par 6 et 20 mètres de cendres… Toute vie semblait condamnée. À jamais ?

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Pas vraiment. Comme l’explique l’archéologue italienne Ersilia D’Ambrosio dans ce film, les hommes ont vite repris le dessus. Dès le IIe siècle, la terre de Campanie, rendue encore plus fertile, produisait quelque 100 000 litres de mou de vin. Aujourd’hui, si la moitié de la ville de Naples est bâtie sur des volcans, les progrès de la science permettent de prévoir, un mois à l’avance, une possible éruption. Et, donc, de faire évacuer les populations. Ce que les Romains, eux, n’avaient pas prévu…

Pompéi l’immortelle : samedi 13 juin à 22h25 sur Arte

Frédérick Rapilly

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