La Coupe du monde de rugby débute ce vendredi avec la rencontre Japon-Russie, prélude à un week-end exceptionnel avec notamment France-Argentine et Nouvelle-Zélande-Afrique du Sud.

La Coupe du monde de rugby débute ce vendredi avec la rencontre Japon-Russie, prélude à un week-end exceptionnel avec notamment France-Argentine et Nouvelle-Zélande-Afrique du Sud.

Cérémonie d'ouverture, puis premier match entre l'équipe nationale et la Russie: le Japon lance vendredi, à partir de 18h30 locales (11h30 françaises), "sa" Coupe du monde de rugby, répétition grandeur nature à dix mois des Jeux Olympiques de Tokyo.

Vingt équipes, réparties en 4 poules, se disputeront la Coupe William Webb-Ellis, qui sera remise à l'issue de la finale le 2 novembre à Yokohama. Le premier des 48 matches opposera vendredi (19h45 locales) le Japon à la Russie. Il sera précédé par une cérémonie d'ouverture d'environ une heure.

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"Evoquée sous la forme d'un festival japonais, la cérémonie raconte l'histoire d'une aube mythique, les origines du rugby et son arrivée au Japon, et l'épanouissement du rugby dans cette célébration globale", ont précisé les organisateurs. Les différents tableaux seront précédés par un survol du stade de Tokyo (49.970 places) par des avions de chasse.

Le premier Mondial en Asie

World Rugby n'a pas précisé quelles seraient les personnalités présentes à la cérémonie, ni si un membre de la famille impériale assisterait au spectacle. En 2015, le Prince Harry avait assisté à la cérémonie d'ouverture de la précédente Coupe du...

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