Ce mercredi, l'Inde rentre dans l'histoire en étant le premier pays d'Asie à avoir atteint la planète Mars avec une sonde. 
© Facebook / ISRO

Il y en a du monde autour de Mars en ce moment ! Après la mise en orbite de Maven ce lundi, c'est la Mars Orbiter Mission (MOM), première sonde indienne a avoir atteint cet objectif, qui a rejoint la planète Rouge ce mercredi et qui, par conséquent, est rentrée dans l'histoire, a rapporté l'AFP. Envoyé dans l'espace en novembre 2013, l'engin a atteint son point de rendez-vous au terme d'un voyage long de 10 mois et a déjà envoyé ses premières photos de l'astre dont l'une a été postée sur le compte Facebook de l'Indian Space Research Organisation (cf. photos ci-dessus).

Et si MOM est le premier orbiteur asiatique à en être arrivé là, il est aussi le premier engin low cost. En effet, contrairement à son homologue américain qui a nécessité un budget de 671 millions de dollars, la sonde, également appelée Mangalyaan, n'a coûté, elle, "que" 74 millions de dollars. Une importante différence de prix qui n'a, pour l'heure, eu aucune incidence sur le succès de la mission.

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Des photos et de la vie"La "santé" de la sonde et ses autres paramètres sont bons et toutes les fonctions essentielles marchent normalement", a livré Valasani Koteswara Rao, responsable de l'ISRO qui a envoyé la Mars Orbiter Mission à la conquête de l'espace, auprès de l'AFP. Et si son appareil photo couleur embarqué a déjà commencé son travail en capturant les images de la surface du sol martien, il devrait également bientôt prendre des clichés de ses deux lunes.

Toutefois, la mission première de cet orbiteur révolutionnaire par son prix est de démontrer si, oui ou non, Mars a un jour été habité. Et pour ce faire, il va prochainement devoir mesurer la présence de méthane contenue dans l'atmosphère de la planète.

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