Cela faisait douze ans que l'Etat de l'Arkansas, dans le sud des Etats-Unis, n'avait pas procédé à l'exécution d'un condamné à mort. Mais jeudi 20 avril au soir, à 23h56, Ledell Lee, 51 ans, a reçu une injection létale dans la prison de Cummins, à Little Rock. Son exécution est..

Cela faisait douze ans que l'Etat de l'Arkansas, dans le sud des Etats-Unis, n'avait pas procédé à l'exécution d'un condamné à mort. Mais jeudi 20 avril au soir, à 23h56, Ledell Lee, 51 ans, a reçu une injection létale dans la prison de Cummins, à Little Rock. Son exécution est survenue au terme d'une bataille juridique qui a mis en question certains aspects du recours à la peine de mort aux Etats-Unis.

Ledell Lee avait passé plus de vingt ans dans le couloir de la mort. Il avait été condamné en 1993 pour avoir tué avec un objet contondant une femme, Debra Reese. Le détenu affirmait son innocence et demandait des tests ADN qui, aux dires de ses avocats, auraient démontré qu'il n'était pas le coupable.

Sept autres exécutions planifiées

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L'Arkansas compte mettre à mort sept autres condamnés entre le 17 et le 27 avril. Un rythme d'exécutions inédit que l'Etat justifie par la péremption à la fin du mois d'une substance utilisée dans les injections mortelles. Ces condamnations font l'objet de multiples et d'âpres batailles judiciaires dont certaines sont remontées jusqu'à la Cour suprême des Etats-Unis.

Jusqu'à présent, quatre condamnés ont obtenu des...

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