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Publié le 17/10/2017

Un Rodin retrouvé dans une petite mairie du New Jersey

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Un buste de Napoléon Bonaparte sculpté par Auguste Rodin que l'on croyait disparu a été retrouvé dans la mairie d'une petite ville du New-Jersey (Etats-Unis).

Le buste été réalisé par le sculpteur français en 1910. Avant de passer 85 années d'anonymat entre les murs d'une salle de réunion de la mairie du Borough de Madison.

La statue avait été vendue à dans les années 1930 à Geraldine Rockefeller, qui en a fait don à la municipalité de Madison. Un parcours tourné en rumeur et effacé par le temps.

Le maire du Borough de Madison n'en revient toujours pas : 'Pendant certains conseils municipaux lors desquels on abordait des sujets sensibles, la salle était remplie et les gens se tenaient juste à côté du Rodin, aussi proche que vous et moi' se souvient Bob Conley.

D'après certains témoignages recueillis par la chaîne américaine NBC, le buste a vécu un temps caché sous un drap dans un coin de la pièce.

Mallory Mortillaro, qui devait réaliser un inventaire de la collection, a décidé de faire venir un expert parisien.

'Pour être honnête, au début, j'étais septique, je ne pensais pas qu'un Rodin pouvait être posé là', se souvient Mallory Mortillaro.

'L'expert est entré, il a vu l'oeuvre et il a su immédiatement que c'était une vraie, et que c'était la pièce qui avait été perdue dans les années 1930'.

Bonaparte a depuis retrouvé sa grandeur dans la mairie ou la sécurité a été renforcée pour protéger l'oeuvre estimée à plusieurs millions d'euros.

'Quelqu'un m'a suggéré de le vendre, et d'en profiter pour réduire les impôts l'an prochain, mais j'ai répondu qu'il appartenait aux curateurs et que c'était une oeuvre pour Madison', conclu le maire.

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