Tallinn, capitale de l'Estonie, est devenue celle des petites et moyennes entreprises européennes le temps de la SME Assembly - Assemblée des PME - du 22 au 24 novembre. Trois jours de conférences et d'ateliers interactifs organisés par la Commission européenne à l'attention des entrepreneurs, économistes et décideurs politiques.

Un événement festif dans un contexte d'embellie économique qui a vu les PME européennes enregistrer pour la première fois, des performances supérieures à celles affichées en 2008, avant la crise financière.

'2017 is the year that SMEs in Europe have surpassed pre-crisis levels.' EU Commissioner EBienkowskaEU keynote speech a #SMEassembly2017 pic.twitter.com/tNnbTxgjkM- Market,Industry&SMEs (EU_Growth) 23 novembre 2017

Peser sur les décisions politiques

'Pour les PME, l'intérêt est de pouvoir influencer en direct, avec les politiciens et d'autres parties prenantes, l'application de la politique,' explique André Meyer, chef d'orchestre de l'événement pour la DG GROW de la Commission européenne. 'Tout le monde peut parler, tout le monde peut contribuer,' insiste-t-il.

Ainsi, en marge des conférences, la Commissaire au Marché intérieur, à l'Industrie, à l'Entrepreneuriat et aux PME, El bieta Bie kowska s'entretient avec les entrepreneurs arrivés en demi-finale du concours 'Ideas from Europe' - Idées d'Europe. La finale qui consacrera la meilleure innovation européenne se tiendra en avril à La Haye, aux Pays-Bas.

#SMEassembly2017 Commissioner Bienkowska interacting with Ideas from Europe finalists. Bruno Lapierre filming for euronews pic.twitter.com/aHXwzCvSNS- Anne Glémarec (A_Glemarec) 23 novembre 2017

Ouvrir les marchés publics aux PME

Et si les entrepreneurs ont des requêtes à formuler, la Commissaire aussi a un agenda. Sa priorité à la SME Assembly 2017 : l'accès des PME aux marchés publics.

#SMEAssembly2017 Commissioner Bienkowska: innovation, access to finance and to public procurement are the EU Commission's priorities for SMEs. pic.twitter.com/7sE234Y0We- Anne Glémarec (@A_Glemarec) 23 novembre 2017

Hors secteur financier, 99,8% des entreprises européennes sont des PME, mais elles ne remportent que 45% des contrats publics. Une part qui selon Bruxelles, devrait être d'au moins 58% pour être en adéquation avec le poids économique réel des PME dans l'Union européenne. 'C'est un énorme marché ! Plus de 2000 milliards d'euros (soit 14% du PIB européen) sont consacrés chaque année aux commandes publiques,' souligne El bieta Bie kowska. 'Donc il est vraiment important pour nous de voir les PME en profiter.'

? Annual Report on European SMEs: EU businesses benefited from stronger overall demand, (consumption, exports, and capital investments).? Learn more: https://t.co/g3uJorSze0 #SMEassembly2017 pic.twitter.com/SDsVj6sfc0- Market,Industry&SMEs (@EU_Growth) 23 novembre 2017

Pour ce faire, la Commission européenne a présenté en octobre une initiative visant à rendre la passation de marchés publics plus efficace, professionnelle et transparente - notamment grâce à l'outil numérique. 'Le plus important, pour nous en Europe, doit être l'efficacité dans la dépense publique et non le critère du prix le plus bas. La directive européenne autorise des critères liés à l'innovation, à l'environnement, à l'efficacité énergétique, aux aspects sociaux d'un projet. Et c'est là que les PME sont toujours les meilleures parce qu'elles sont plus proches de la vie réelle, du marché, des gens,' précise la Commissaire.

L'objectif est de renforcer le marché unique, y compris dans le secteur sensible de la Défense, tout en stimulant l'investissement.

Prix EEPA : victoire des Pays-Bas

L'Assemblée des PME est aussi l'occasion de récompenser des initiatives visant à promouvoir l'entrepreneuriat en Europe. Et c'est un projet néerlandais, Innofest, qui a remporté le Grand Prix du Jury de la 11ème édition des Prix européens de la promotion de l'entrepreneuriat (EEPA).

#SMEAssembly2017 the Netherlands' Innofest wins the Grand Jury prize at #EEPA2017 in Tallinn, Estonia!- Anne Glémarec (@A_Glemarec) 23 novembre 2017

Une initiative représentée à Tallinn par sa directrice Anna van Nunen. Elle explique : '90% des innovations échouent, souvent parce qu'elles n'ont pas été testées avant d'arriver sur le marché. C'est là qu'intervient Innofest. Nous travaillons avec huit festivals aux Pays-Bas et nous offrons ces festivals aux entrepreneurs comme autant de laboratoires vivants où tester leurs innovations.'

Recevoir le Grand Prix du Jury a été une vraie surprise, dans la mesure où Innofest n'avait pas été sélectionnée en finale dans les cinq principales catégories. 'C'est un énorme coup de pouce, vous ne pouvez pas comprendre à quel point,' confie Anna van Nunen. 'La mise en place a été difficile car notre offre est complètement inédite. Remporter un tel prix après deux ans à nous battre pour monter notre projet, c'est vraiment un grand soutien.'

Au total, 18 projets ont été mis en lumière dont un programme d'aide à l'internationalisation en Autriche où se déroulera l'Assemblée des PME l'an prochain.

#SMEAssembly2017 The #EEPA2017 winners family pix! pic.twitter.com/Bf2nVM4BdH- Anne Glémarec (@A_Glemarec) 23 novembre 2017

Parmi les lauréats figurent deux initiatives dont nous vous avions parlé dans Business Planet :

#SMEassembly2017 Estonia's Enterprise Village wins the #EEPA2017 for promoting the entrepreneurial spirit. I hosted them on euronews Business Planet in November! https://t.co/tsK3zrM9Q2 via youtube- Anne Glémarec (@A_Glemarec) 23 novembre 2017

#SMEassembly2017 Spain's Reempresa Wins the #EEPA2017 for improving the business environment. SergeRombi hosted them on euronews Business Planet earlier this year! https://t.co/zV9NxLT7PV- Anne Glémarec (@A_Glemarec) 23 novembre 2017

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