Torride, provocante, érotique, Poppée a soif de pouvoir dans la Rome antique. L'empereur Néron, interprété par la mezzo-soprano Kate Lindsey, ne peut lui résister. " Elle l'aime, elle le déteste et elle veut le punir mais elle le désire... " , explique Sonya Yoncheva. " Elle l'admire parce que pour elle c'est un dieu mais elle voit aussi ses défauts. Donc c'est une histoire d'amour quelque peu perverse. "

" C'est une histoire incroyablement immorale. C'est très sombre. C'est peut-être l'opéra le plus sombre jamais écrit " , sourit le chorégraphe Jan Lauwers. " Poppée est prête à tuer tout le monde pour le pouvoir. Tout ça à cause de la passion. " Cette nouvelle production est placée sous la direction de William Christie. Derrière son clavecin, le franco-américain dirige son ensemble des Arts Florissants. Ce grand connaisseur du baroque et Sonya Yoncheva se sont rencontrés il y a plus de dix ans.

" Ce fut un coup de foudre " , se souvient la soprano. " Grâce à lui, j'ai complètement découvert le baroque et toutes ces ornementations.Comment faire des trilles, comment prononcer, pourquoi telle couleur de voix ici, pourquoi un silence là... "

Dramaturge, plasticien, chorégraphe, Jan Lauwers casse les codes du baroque. Son travail relève ici de l'expérimentation :

" William Christie a dit : "Je ne serai pas chef d'orchestre" et moi j'ai dit : "Je ne serai pas chorégraphe". Nous avons dit aux chanteurs de ne pas se conduire en chanteurs d'opéra et on s'est dit "on verra ce qu'il se passera..." "

" Ce qui est très farfelu, c'est que la fin de l'opéra est une chanson d'amour " , s'amuse Jan Lauwers. " Monteverdi a écrit la meilleure chanson d'amour pop jamais écrite pour le couple le plus idiot qui soit ! " " Dans le duo final, les mots choisis par le librettiste sont incroyables " , s'enthousiasme Sonya Yoncheva. " Il dit : "Je veux t'enchaîner". Elle répond : "Vas-tu le faire, vraiment ?" Jusqu'au bout, ils jouent avec le pouvoir. "

" "Je t'aime" mais... il y a toujours, toujours un doute entre eux. "

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