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Publié le 27/02/2018

Arche de Noé du Svalbard : un million d'espèces végétales à l'abri

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La Réserve mondiale de semences du Svalbard abrite désormais plus d'un million d'échantillons de graines. C'est à l'occasion de son 10e anniversaire, qu'elle a reçu plus de 77 000 nouveaux échantillons de graines de riz, blé, maïs, ou encore sorgho.

En 10 ans d'existence, cette arche de Noé végétale , enfouie à plus de 120 mètres à l'intérieur d'une montagne, a stocké 1 059 646 variétés de cultures qui sont conservées dans des caisses alignées sur des étagères.

Cette collection de graines est un filet de sécurité pour les 1 700 banques de gènes existant dans le monde face aux risques liés aux catastrophes naturelles, aux guerres, au changement climatique, ou aux maladies.

Svalbard a à ce jour été sollicitée par une seule institution : la banque de gènes de la ville d'Alep endommagée par le conflit syrien.

Conçu pour résister aux désastres, le grenier de la planète a cependant été lui-même victime du réchauffement climatique : l'augmentation des températures dans l'Arctique a entraîné une fonte du sol censé être gelé en permanence et provoqué une fuite d'eau à l'entrée du tunnel en 2016, sans qu'aucune graine ne soit endommagée.

Oslo a annoncé récemment le déblocage d'environ 10 millions d'euros pour réaliser des travaux en 2018 , notamment la construction d'un nouveau tunnel d'accès et l'érection d'un bâtiment de service permettant d'éloigner les sources de chaleur.

Cette antre fortifiée est située sur un archipel de l'Arctique à mi-chemin entre la Norvège continentale et le Pôle Nord. L'entrepôt est la propriété de la Norvège mais les graines appartiennent aux États et institutions dépositaires, lesquels peuvent les récupérer à leur convenance. Elle peut en accueillir environ 4,5 millions.

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