Diffusé ce soir sur Arte, le chef d'oeuvre Spartacus avec Kirk Douglas, a pourtant connu une genèse compliquée. Explications.
Spartacus avec Kirk Douglas (Arte) : les secrets d'un film culte

Kirk Douglas, c'est plus de 50 années de carrière, jalonnée de chefs d'oeuvre du septième art, et auréolée de récompenses, dont un Oscar d'honneur en 1996. Mais Kirk Douglas, c'est aussi un personnage emblématique : celui de Spartacus. Pour lequel il s'est battu, c'est le moins que l'on puisse dire... Vexé de ne pas avoir été choisi pour interpréter Ben-Hur, un rôle attribué Charlton Heston, l'acteur décide en 1958 de s’offrir "son" péplum. Par le biais de sa société de production Bryna (le prénom de sa mère), la star des Vikings a acquis les droits du roman Spartacus. Douglas rêve de porter à l’écran ce livre qui s'inspire de faits historiques et d’incarner ce personnage de l’Antiquité, dont le nom est resté le symbole de tous les combats pour la liberté. Un Thrace fier et rebelle, évadé d’une école de gladiateurs, qui conduit la révolte d’une armée d’esclaves contre Rome en 73 avant J.-C. Pour l’écriture du script, l’acteur-producteur se tourne vers Dalton Trumbo, un scénariste figurant sur la "liste noire" de Hollywood. Victime du maccarthysme, ce dernier est soumis par la commission des activités anti-américaines à une interdiction de travailler dans le cinéma depuis dix ans, en raison de ses sympathies communistes. Bien que blacklisté par les studios, il continue pourtant à rédiger des scénarios sous divers pseudonymes. Il collabora dans le plus grand secret à Spartacus sous le nom de Sam Jackson. Démocrate...

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