Plébiscitée au cinéma dans les années 1970, la trilogie de la 7ème compagnie, qui fait l'éloge de la débrouillardise et d'un certain esprit français, est devenue culte.
Mais où est donc passée la 7ème compagnie ? (TF1) : les secrets d'une saga culte

"La 7e compagnie, c’est l’histoire de trois soldats français très moyens qui accomplissent des exploits… très au-dessus de la moyenne !" Voilà comment Robert Lamoureux résume sa nouvelle comédie, Mais où est donc passée la 7e compagnie ?, en 1973. L’acteur et réalisateur a écrit son film en s'inspirant en partie de son histoire personnelle, vécue pendant la débâcle de juin 1940. Et a réussi à convaincre le producteur Alain Poiré de financer son projet. Le grand patron de Gaumont entendait surfer sur le triomphe de La Grande Vadrouille, sorti en salles sept ans plus tôt.

Les bidasses en goguette

Le premier volet de la trilogie humoristique raconte le périple, en 1940, de trois combattants égarés dans la campagne française et poursuivis par les Allemands : le sergent-chef Chaudard (Pierre Mondy) et les soldats Pithivier (Jean Lefebvre) et Tassin (Aldo Maccione). Tournée en forêt de Fontainebleau par Lamoureux, qui joue aussi un colonel dans le film, cette comédie bien de chez nous montre des hommes qui se préoccupent davantage de bien se nourrir que de défendre le drapeau tricolore. Des personnages râleurs, un peu lâches mais attachants, qui deviennent des héros malgré eux ! Champions de la combine et du système D, ils donnent des Français l’image d’un peuple malin et débrouillard.

Fantaisie militaire

Avec ce film, le cinéaste séduit un très large public dans l’Hexagone. Et le succès de cette "petite vadrouille" entraîne une...