Des premières théories sur l'hérédité à la thérapie génique, un passionnant voyage au coeur du génome humain.

Il était une fois les gènes (Arte) Les gènes décryptésgetty

LA THÉORIE DE PYTHAGORE

Le célèbre philosophe et mathématicien grec (vers 580-vers 490 avant J.-C.) pensait que la semence masculine était capable de collecter des informations à travers le corps, puis de les transmettre au foetus. Il faudra attendre 1944 pour que le médecin américano-canadien Oswald Avery démontre que l’ADN (acide désoxyribonucléique) est la seule molécule détentrice de l’hérédité, transportant les gènes vers les chromosomes.

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DES CHIFFRES FOUS

3 milliards de lettres composent le code du génome humain. À la manière d’un puissant disque dur, ce dernier abrite le patrimoine génétique d’un individu, à raison d’environ 23 000 gènes et 23 paires de chromosomes.

ÉTHIQUE ET GÉNÉTIQUE

En 2018, le biophysicien chinois He Jiankui modifie un gène dans des embryons de jumelles afin de les immuniser contre le sida (dont était infecté leur père), sans certitude quant aux effets à long terme pour les fillettes et leur descendance. D’où l’urgence d’établir un code international solide en matière de thérapie génique.

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