ARCHIVE. Le réalisateur Philippe Le Guay se souvient, avec émotion, du grand comédien qu'il a dirigé en 2015 dans son dernier film, à voir ce soir sur France 3…
Floride (France 3) Philippe Le Guay : "Jean Rochefort m’a donné une belle leçon de vie"

Comment vous est venue l’idée d’adapter la pièce Le Père, de Florian Zeller, sur un riche retraité sombrant dans la maladie d’Alzheimer ?

Philippe Le Guay : J’ai vu la pièce, elle est formidable. Mais je la trouvais difficilement adaptable au cinéma. Elle me semblait trop sombre. Le personnage de Claude Lherminier est malade, et il s’enfonce inexorablement dans la nuit. Après réflexion, je me suis dit que Jean Rochefort, qui sait jouer le drame avec fantaisie, en serait un interprète formidable à l’écran. S’il y avait un film, c’était donc avec lui, et lui seul.

A-t-il accepté d’emblée de jouer ce rôle si ardu à 84 ans ?

Pas du tout. Lorsque je suis allé le voir, il était fatigué, avec des sautes d’humeur. Jean ne voulait plus faire de film et trouvait le scénario trop sage. Il m’a même lancé : « C’est un pot-au-feu du dimanche soir à la télévision ! » Pendant six mois, on s’est apprivoisés l’un l’autre, en parlant beaucoup du métier de comédien. Il se sentait concerné par la maladie d’Alzheimer, un fléau qui frappait beaucoup de ses proches. Alors, il a accepté, en me disant : « On va secouer le pot-au-feu ! »

Et dès les premières scènes, il vous a subjugué…

Oui ! Il a su s’emparer

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