Le copilote de Han solo n'est plus. L'acteur britannique Peter Mayhew, alias Chewbacca dans la saga Star Wars est mort à l'âge de 74 ans. Sa famille a annoncé cette triste nouvelle ce jeudi 2 mai sur Twitter.
AFP

"Il nous a quittés dans la soirée du 30 avril 2019, entouré par sa famille, chez lui dans le nord du Texas", a déclaré sa famille, sur Twitter, jeudi 2 mai.

L’homme qui a longtemps endossé le costume de Chewbacca, le géant poilu de la saga, était devenu célèbre sans jamais avoir montré son visage à l’écran. Né à Londres en mai 1944, l’interprète du personnage adoré des fans, avait pu décrocher son premier rôle au cinéma en 1976 sur le tournage de Sinbad l’œil du tigre, grâce à sa taille hors norme. Le géant de 2,21m y incarnait un minotaure.

Une stature impressionnante

Georges Lucas le choisi l’année suivante pour la même raison, en lui attribuant le rôle de Chewbacca dans le premier opus de Star Wars. Rôle qu’il a joué jusque dans Le Réveil de la Force en 2015, avant d’être remplacé pour des problèmes de santé, rapporte 20 minutes.

Peter Mayhew n'a d’ailleurs pas eu à faire grand-chose pour convaincre le réalisateur de l’engager. Son imposante stature suffisait. En 2013, l’acteur avait en effet dévoilé qu’il n’a eu qu'à se lever du sofa où il était assis. "Grosso modo, l'entretien s'est résumé à ça. Il s'est tourné vers (le producteur) Gary (Kurtz) et a dit 'Je pense qu'on l'a trouvé'".

Après sa retraite, Peter Mayhew, même s’il avait beaucoup perdu en mobilité, avait continué à se consacrer aux fans de la saga. Il participait d’ailleurs à de nombreux rassemblements de par le monde.

"C’était le plus gentil des géants"

Nombreux sont ceux qui lui ont rendu hommage.

"C’était le plus gentil des géants. Un grand homme avec un coeur encore plus grand qui ne manquait jamais de me faire sourire, et un ami loyal que j’aimais profondément ", a assuré sur Twitter Mark Hamill, le célèbre Luke Skywalker de Star Wars.

"Je n'oublierai jamais Peter", a indiqué Harrison Ford (alias han solo) dans un communiqué, à l’annonce de sa mort. "Nous avons été des partenaires au cinéma et des amis dans la vie pendant plus de 30 ans, et je l'aimais". Peter Mayhew a "insufflé son âme dans le personnage" et "Chewbacca a joué un rôle important dans le succès des films que nous avons tournés ensemble. Comme des millions d'autres, je n'oublierai jamais Peter et ce qu'il nous a tous donné."

Sa famille et ses amis organiseront une cérémonie en sa mémoire le 29 juin prochain. Les fans pourront eux se recueillir début décembre à Los Angeles lors d’un rassemblement auquel sa famille participera.

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