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Mais au fait, à quoi sert un fonctionnaire : le rôle des agents publics dans la construction de l’Etat

D’après Alexandre Delaigue, agrégé d’économie, de gestion, professeur à l’Ecole spéciale militaire de Saint-Cyr et à l’université de Lille 1, le statut remplit également d’autres finalités. "Bien entendu le statut de la fonction publique a été conçu en vue de créer une forme d’élite autonome du pouvoir politique afin qu’elle puisse agir pour le bien général sans être l’instrument d’intérêts personnels ou partisans. C’est pour cela que l’emploi à vie a été pensé. Cependant, ce n’est pas tout : ce statut visait également à faire des économies. Dans les années 30 de nombreuses entreprises préféraient proposer un statut avantageux plutôt qu’un salaire élevé", rappelle l’économiste pour qui l’Etat n’aurait pas eu les moyens d’embaucher du personnel qualifié sans recourir à ce compromis. "Déjà à l’époque, les salaires de la fonction publique n’était pas attrayants. Le statut devait contrebalancer cet aspect. Le régime spécifique des agents de la fonction publique en matière de retraites vient de là : on a fait le choix de reporter ces dépenses à plus tard", détaille-t-il.

Enfin, autre rôle très important du fonctionnaire et de son statut : la fabrication de la France telle que nous la connaissons aujourd’hui. "C’est sous la IIIème République que nous avons créé la fonction publique dans le but d’unifier l’Etat. N’oublions pas qu’à l’époque, il existait des régions entières où l’on ne parlait pas le même français. L’éducation nationale et les préfectures ont permis la construction d’un Etat unitaire. C’est une spécificité de la fonction publique française qu’on ne retrouve pas ailleurs", rappelle le professeur à l’Ecole spéciale militaire.

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