La distance d'un mètre entre deux personnes est-elle suffisante pour éviter une contamination ? Pourquoi est-elle plus importante dans d'autres pays ? Explications.
Coronavirus : la distance d'un mètre entre deux personnes est-elle suffisante ?AFP
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Depuis six semaines, les files d’attente devant le supermarché, la pharmacie ou tout autre commerce encore ouvert ont une drôle d’allure. Le gouvernement a demandé aux Français de respecter plusieurs gestes barrières dans la lutte contre le coronavirus Covid-19. Parmi ceux recommandés par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), maintenir un mètre de distance avec les personnes à proximité. C’est la distanciation sociale. Un réflexe qui est loin d’être naturel pour de nombreuses personnes, particulièrement les citadins habitués aux transports en commun. Maintenir une distance d’un mètre est-il réellement suffisant pour se protéger de toute contamination ? La question divise les scientifiques.

Distanciation sociale : un, deux, huit mètres ?

Le Covid-19 est particulièrement contagieux, puisque chaque personne infectée contamine entre deux et trois personnes lors d’un contact proche. Alors que le gouvernement d’Edouard Philippe a demandé aux Français de maintenir entre eux une distance d’un mètre, en Allemagne et en Belgique c’est plutôt 1,5 mètre. Aux Etats-Unis, la consigne monte jusqu’à 1,8 mètre, deux mètres en Espagne. Selon des chercheurs du Massachussets Institute of Technology (MIT), cette distance de sécurité devrait même être… De huit mètres ! Pourquoi ? Car, selon leurs analyses, les gouttelettes émises lors d’un éternuement ou d’une toux peuvent se propager jusqu’à 8,2 mètres.

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Pour les médecins, la question est un petit peu plus compliquée que cela. Jusqu’à quelle distance ces particules peuvent-elles entrer en contact avec notre organisme ? Habituellement les plus grosses gouttelettes tombent au sol à moins de deux mètres, d’où la nécessité, selon eux, de maintenir une distance physique comprise entre un et deux mètres. Un mètre, deux mètres, ce n’est pas du tout la même chose… Comment y voir plus clair ?

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