Le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde a, comme attendu, profité de la descente de Kvitfjell à domicile pour reprendre la tête du classement général de la Coupe du monde de ski alpin samedi.
Ski alpin: Kilde reprend la main, un coup dans l'eau pour Pinturault

Le Norvégien Aleksander Aamodt Kilde a, comme attendu, profité de la descente de Kvitfjell à domicile pour reprendre la tête du classement général de la Coupe du monde de ski alpin samedi.

Il a toutefois été devancé par l'Autrichien Matthias Mayer, alors qu'Alexis Pinturault n'a pas réussi à grappiller de points sur une discipline qui lui est défavorable.

Le coup semblait parfait. Dominateur des deux entraînements jeudi et vendredi, Aleksander Aamodt Kilde paraissait avoir plié la course avec son dossard 3 en réalisant le meilleur chrono, sans faire de fautes sous le soleil de Kvitfjell.

Tous les autres favoris ont buté sur son temps sauf l'Autrichien Matthias Mayer, dossard 13, qui l'a devancé de 14 centièmes pour priver le Norvégien d'un 2e succès cet hiver (c'est son 7e podium).

Avec cette victoire, la 9e de sa carrière (la 4e de la saison), Matthias Mayer s'est mué en meilleur allié d'Alexis Pinturault, grand rival de Kilde pour remporter le premier gros globe de cristal depuis la retraite l'été dernier de l'intouchable Autrichien Marcel Hirscher (huit gros globes consécutifs).

Kilde a ainsi marqué 80 points, au lieu de 100 pour la victoire, et repris la tête du général à Pinturault avec 54 points d'avance.

"Quand j'ai passé la ligne j'avais un bon feeling, notamment devant mon public norvégien. J'ai peut-être laissé échapper la victoire sur le premier virage +pied droit+ (donc vers la gauche), mais au final je suis très heureux de mon ski", a déclaré Kilde après la course.

- "Bilan sans surprise" -

Alexis Pinturault a tenté sa chance samedi en s'alignant sur la descente, sa cinquième en dix ans de carrière seulement et sa première depuis sept ans, mais il n'a toujours pas réussi à marquer de points dans la discipline, terminant 37e à 2 sec 61.

"Le bilan est sans surprise, j'ai voulu tenter le coup, il le fallait. Ca m'a surtout permis de skier de nouveau cette piste, que je n'ai pas l'habitude de faire, avant le super-G, a-t-il indiqué. Demain ce n'est pas un super-G à mon avantage (peu tournant) mais je peux marquer des points, tenter des choses. Un top-10 serait déjà un bon résultat sur cette piste."

Le suspense reste total pour le classement général alors qu'il ne reste que trois courses à disputer après l'annulation vendredi des finales hommes et femmes prévues à Cortina d'Ampezzo (Italie) en raison de l'épidémie de nouveau coronavirus.

Les skieurs ont d'abord rendez-vous pour un super-G dimanche dans la station norvégienne où Kilde fait figure de favori. Mais Alexis Pinturault a prouvé cette saison sa capacité à briller dans la discipline (quatre départs, quatre top-10).

Direction ensuite la Slovénie pour un géant et un slalom à Kranjska Gora le week-end prochain, deux disciplines techniques favorables à Pinturault et à l'autre Norvégien Henrik Kristoffersen.

- 50%/35%/15% -

Absent à Kvitfjell, "Kristo" est désormais 3e à 161 points de Kilde et voit ses chances de remporter le gros globe désormais très amoindries.

Alexis Pinturault estime les chances de victoire finale à "50% pour Kilde, 35% pour moi et 15% pour Kristoffersen".

"C'est excitant de faire partie de la course pour le gros globe, ça donne plus de stress mais aussi plus d'excitation, de sensations et d'émotions notamment en cas de bons résultats."

Samedi, le Suisse Carlo Janka a complété le podium de la descente à 37 centièmes de Mayer. C'est le 2e podium de la saison pour Janka, le dernier vainqueur du classement général avant Marcel Hirscher (2010), mais bien loin de son niveau d'alors.

Son compatriote Beat Feuz, 4e à 43 centièmes, était assuré de remporter un 3e globe de descente consécutif avant même le départ samedi.

Nicolas Raffort a terminé premier Français avec la 9e place (à 1 sec 13), soit le meilleur résultat de sa carrière en Coupe du monde. Son compatriote Valentin Giraud-Moine, 27e à 2 sec 19, a marqué ses premiers points en descente depuis sa grave blessure aux deux genoux à Garmisch (Allemagne) en janvier 2017, qui avait failli lui faire perdre l'usage de ses deux jambes.

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