Classé au patrimone mondial de l'humanité depuis 1991, ce joyau de l'architecture gothique est le monument le plus visité d'Europe.

"Un patrimoine inestimable" pour l'Unesco, "un symbole de notre culture européenne" pour Angela Merkel, "un haut-lieu de la foi catholique", commente le diocèse de Paris. L'incendie qui a ravagé la cathédrale Notre-Dame de Paris, lundi 15 avril, représente une terrible perte pour le patrimoine français et mondial. Classé au patrimoine mondial de l'humanité, ce joyau de l'architecture gothique est le monument le plus visité d'Europe.

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Une merveille architecturale

Elle trône fièrement sur l'île de la Cité, au centre de la capitale. Notre-Dame de Paris est sans conteste l'édifice religieux le plus célèbre de France. Sa construction, entamée en 1163 par l'évêque Maurice de Sully, s'est poursuivie durant près de deux siècles, pour ne s'achever qu'en 1345.

La charpente actuelle, qui date de 1220, n'avait jamais eu à subir d'incendie majeur. C'est donc une construction vieille de huit siècles, entièrement composée en bois de chêne, qui est partie en fumée en seulement quelques minutes. Les dimensions de la charpente sont à la mesure de la grandeur de l'édifice : plus de 100 m de longueur, 13 m de largeur dans la nef, 40 m dans le transept et 10 m de hauteur....

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