Unique par sa taille – huit mètres de long – le squelette a été restauré pendant près d'un an par un laboratoire spécialisé à Trieste, en Italie, avant d'être mis aux enchères.
Le squelette de « Big John », plus grand tricératops connu, vendu 6,6 millions d’euros, un record

Le squelette de « Big John », un tricératops de huit mètres de long, a été adjugé jeudi 21 octobre à Paris à 6,6 millions d’euros (frais compris) à un particulier américain. Il s’agit d’un record en Europe pour la vente d’un fossile de dinosaure. Vieux de 66 millions d’années, « Big John » était estimé entre 1,2 et 1,5 million d’euros.

Le fossile était proposé aux enchères lors d’une vente à l’hôtel Drouot qui attire chaque année de riches collectionneurs passionnés par des spécimens naturels impressionnants. Séduites par le bon état de conservation du squelette, complet à 60 % (et dont le crâne est complet à 70 %), les onze personnes inscrites ont fait grimper les mises jusqu’à 5,5 millions d’euros (sans frais), sous la supervision du commissaire-priseur, Alexandre Giquello.

« C’est un prix remarquable », a salué le commissaire-priseur à l’issue de la vente. « Je ne m’attendais pas à un tel résultat, c’est sûr », a abondé Iacopo Briano, l’expert en paléontologie et histoire naturelle qui chapeautait l’enchère.

L’acquéreur, un Américain dont l’identité n’a pas...

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