Illusion d'optique : combien d'oiseaux voyez-vous sur cette branche ?© Parks Australia / Wayne Longmore
Il vous faudra regarder attentivement cette photographie pour en élucider le mystère...

La photographie d’un arbre mort fait actuellement le tour de la Toile. Elle a été prise à la Neds Corner Station, une ferme de 30 000 hectares qui rassemble de nombreuses espèces de plantes et d’animaux endémiques d’Australie.

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Cette branche d’arbre brisée, en apparence banale, cache un prodige de camouflage. Observez bien (cliquez sur la photo pour l'agrandir). Ne la trouvez-vous pas un peu trop épaisse ? Un peu trop… plumeuse ?

Experts en camouflage

Les avez-vous trouvés ? Deux rapaces, des podarges gris, sont en réalité installés sur la branche, les yeux fermés et l’air concentré. Cette espèce cousine de la chouette est endémique de l’Australie et de la Nouvelle-Guinée.

Les podarges gris passent leurs journées sur des branches d’arbres. Leur plumage est fait pour se fondre dans le paysage, et ils sont capables de rester quasiment immobiles pendant des heures pour ne pas être dérangés. La technique, comme vous le voyez, est plutôt efficace.

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