La nébuleuse du papillon

Méfiez-vous des apparences ! Ce phénomène qui ressemble à un papillon est loin d'être si paisible. Les "ailes" sont en fait des nuées de gaz se consumant à plus de 20 000 °C !

Cette image spectaculaire représente une étoile en fin de vie qui mesurait autrefois plus de cinq fois la taille du soleil. Elle s'est d'ores et déjà débarrassée de son enveloppe gazeuse et relâche à présent des flots d'ultraviolets.

La nébuleuse a été photographiée par le télescope américain Hubble le 27 juillet 2009 dans la constellation du Scorpion à près de 3 800 années-lumière de la Terre.

© Nasa

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