Autosport 2011 : Tous les sports mécaniques en un salon
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C'est LE rendez-vous des sports mécaniques sur tapis rouge. Ça se passe en Angleterre forcement, les anglais sont les plus fondus de ces disciplines. Situé en périphérie de Birmingham, au sein du National Exhibition Center, l'Autosport International est très facilement accessible du fait de sa proximité directe avec l'aéroport local. Il regroupe toutes les disciplines de sports mécaniques et offre aussi la possibilité de rencontrer ses idoles, britanniques pour la plupart. En plus d'une large exposition statique, c'est aussi l'occasion d'apprécier des véritables shows, allant de la course de karting au spectacle hallucinant de drifteurs.

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La Formule 1 occupe une place importante sur le salon. Ici un large plateau de monoplaces 2010, Virgin Racing VR-01, Torro Rosso STR5, Lotus T127, Force India VJM03, Renault R30 ou encore Mercedes MGPW01.

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Lotus est devenue, en quelques années seulement, l'une des marques les plus investies en sports mécaniques. GT, F1, Indycar, F3, GP2.... Le vert anglais est de nouveau à la mode, Colin Chapman en serait fier d'autant que le constructeur s'investit de nouveau dans le développement de ses propres motorisations. Dernier projet en cours, un V8 de 550 ch.

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On croise quelques curiosités venues d'ailleurs sur le salon, la Saxo a encore de beaux restes!

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Radical était plutôt bien représenté cette année à l'Autosport, il faut dire que le petit constructeur anglais a annoncé récemment être le fournisseur officiel d'une toute nouvelle catégorie monotype venue d'Inde, l'i1 Series. C'était aussi l'opportunité ici pour Radical de présenter son tout dernier modèle, la SR3 SL, forte de 300 ch et homologuée pour la route.

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Le Bloodhound SSC est un sérieux prétendant au record de vitesse sur terre. Il est propulsé par rien de moins qu'une turbine d'Eurofighter! Avec une puissance évaluée à environ 135 000 ch, le SSC peut atteindre Mach 1.4, soit 1 690 km/h...

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Le stand McLaren était un vrai musée exposant quelques gloires d'antan. La McLaren M7C a sévit de 1969 à 1971 avec, comme meilleur résultat, une 4ème place au championnat pilote grâce à Denis Hulme. 1970 fut en revanche une année noire pour la marque puisque son fondateur Bruce McLaren se tue en essai à Goodwood.

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Cette Mclaren M23 a effectué ses premiers tours de roues en 1973 et fut propulsée par un moteur Ford Cosworth de 470 ch. Dès 1974, Emerson Fitipaldi remporte à son volant son second titre de champion du monde de Formule 1.

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Engagé depuis toujours en F1, McLaren a aussi relevé le défi des 500 Miles d'Indianapolis. Cette McLaren M24B de 1970 fut confiée à Johnny Rutherford qui remporta la mythique épreuve à deux reprises.

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La McLaren MP4/5 permis à un certain Alain Prost de remporter son second titre de champion du monde de Formule 1 en 1989.

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La fin des années 90 ont marqué le retour en forme de McLaren après un passage à vide de plusieurs saisons. Mika Hakkinen remporte consécutivement 2 titres pilote, dont le premier en 1998, aux commandes de cette MP4/13.

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Contrairement à Jenson Button, Lewis Hamilton n'aura pas eu besoin d'attendre bien longtemps avant d'être sacré champion du monde dans la discipline reine. C'est aux commandes de cette MP4-23 que Lewis remporte le titre en 2010, après seulement 35 courses F1 à son actif.

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La MP4-12C est la concrétisation sur route de toute l'expérience accumulée en sport automobile par McLaren depuis plus de 40 ans. Héritière directe de la McLaren F1, la «12c» dispose de systèmes mécaniques et électroniques repoussant les limites de la physique. Dès la saison 2012, sa version GT3, confiée au team français Hexis Racing, sévira en GT World, la catégorie reine des courses de GT.

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Maserati a participé au championnat de Formule 1 dès 1954 en engageant cette 250F. A son volant, Juan Manuel Fangio remporte le titre en 1957.

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BRM a animé le championnat du monde de F1 pendant toutes les années 60. Graham Hill fut d'ailleurs titré en 1963. Cette P83 de 1966 n'a pas connu le même succès aux mains de Jacky Stewart.

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La Skoda Fabia S2000 d'Andreas Mikkelsen avait fait le déplacement, c'est la championne IRC 2011.

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Catheram veut jouer dans la cour de Radical. Alors qu'il était surtout concentré sur l'évolution de sa légendaire Super Seven, Catheram présentait à Autosport la SP/300R, conçue en collaboration avec Lola. Composée d'aluminium, cette barquette se limite à 545 Kg pour une puissance de 305 ch: alléchant!

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Le V8 Supercars australien débarque en Europe! L'Angleterre va en effet inaugurer son championnat V8 national et se reposera sur un modèle unique, la Vauxhall VXR8 V8 généreusement modifiée pour atteindre 520 ch.

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Le salon Autosport est aussi l'opportunité, pour les professionnels ou amateurs avisés de mécanique, de se procurer de nouvelles pièces conçues pour les sports mécaniques. La France et son savoir faire dans le domaine est bien représenté!

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De nombreux VIP et stars du milieu font un crochet par Birmingham. Ici Martin Brundle, commentateur officiel de la F1 pour la BBC.

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Alors qu'il était déjà passé dans le clan Citroën, Mikko Hirvonen a enfilé une dernière fois sa combinaison aux couleurs de Ford Racing pour poser devant sa Fiesta WRC.

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A cet instant, Antony Davidson parlait encore de son programme 2012 chez Peugeot Sport et le lancement de la 908 Hybrid4... jusqu'à l'annonce officielle du retrait du constructeur français en endurance.

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Alan McNish, le plus populaire des pilotes écossais était venu raconter sa passion pour les sports mécaniques.

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Sortie des tapis rouge, un hall entier est réservé aux activités pistes, en commençant par un peu de karting.

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Ajoutez des suspensions et un arceau cage et vous obtenez le cross kart.

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Un rassemblement britannique automobile sans Mini serait une faute grave.

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Elles ont particulièrement évité d'apparaitre dans ce diaporama mais les hôtesses et autres pinups du salon Autosport sont généralement de vraies bombes à l'anglaise!

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Catégorie majeure en monoplace dans les années 70, la F2 renait depuis 2 ans comme une formule de promotion. Elle n'a pas retrouvé son aura d'antan mais offre aux jeunes loups une alternative à la formule 3.5 ou au GP3 par exemple. C'est Williams qui conçoit le châssis tandis qu'Audi fourni le moteur, développant une puissance de 400ch.

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Petite course de Mazda MX-5 Open race, joueuse et accessible, un vrai petit jouet comme les anglais en raffolent!

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Le drift, une valeur sûre pour un maximum de spectacle.

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Les anglais ont ce don d'aborder les sports mécaniques avec humour et légèreté avant même de penser au danger.

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A l'image des Mini, impossible d'aller sur un rendez-vous type Autosport sans voir évoluer des Catheram, extrêmement spectaculaires, même sur de courtes pistes.

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Les habitués de la Course Des Champions l'auront tout de suite reconnu, Terry Grant était de la partie pour exécuter ses quelques figures complètement folles.