Google a décidé de rendre hommage ce vendredi à la première mathématicienne de l’histoire moderne : l’Italienne Maria Gaetana Agnesi. Alors que la savante naissait il y a 296 ans, le moteur de recherche l’a mise à l'honneur de son "Doodle".

©Capture écran Google

Née le 16 mai 1718, Maria Gaetana Agnesi est la première femme mathématicienne de l’histoire moderne. 296 ans plus tard, le moteur de recherche Google a décidé de rendre hommage à la savante italienne via son "Doodle" : le dessin affiché au-dessus de la barre de recherche.

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La fille prodige

Fille ainée d’un riche marchand de Milan, Maria Gaetana Agnesi démontre rapidement son intelligence. Aux mains des plus grands précepteurs de l’époque, elle maîtrise rapidement le latin, le grec, l’hébreu et plusieurs langues modernes. A seulement 20 ans, la mathématicienne est avant tout philosophe : elle a publié un essai philosophique intitulé Propositiones philosophicae qu’elle défendra dans plusieurs salons mondains milanais.

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Son ouvrage le plus connu sera un traité d’algèbre et d’analyse de deux volumes : Institutions analytiques à l’usage de la jeunesse italienne. Félicitée par la prestigieuse Académie des Sciences de Paris, la chercheuse est nommée à 32 ans par le pape Benoit XIV professeur à l’université de Bologne. Elle devient alors la première femme à avoir la possibilité d’occuper un poste universitaire. Une nomination qu’elle a cependant refusée, préférant se consacrer à des œuvres caritatives et à la religion jusqu’à sa mort en 1799.

Après Olympe de Gouges et Dorothy Hodgkin, Maria Gaetana Agnesi reçoit à son tour l’hommage éphémère du "Doodle" de Google.

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