Il y a 60 ans, la France découvrait un certain Lino Ventura, ancien catcheur en pleine reconversion professionnelle sur grand écran. Avec Rétro Match, suivez l'actualité à travers la.

Il y a 60 ans, la France découvrait un certain Lino Ventura, ancien catcheur en pleine reconversion professionnelle sur grand écran... Avec Rétro Match, suivez l’actualité à travers la légende de Paris Match.

C’est la naissance d’une étoile, même si ce n’est pas le premier mot qui vient à l’esprit en voyant ce bonhomme bâti comme une armoire. En 1959, la France découvre un certain Lino Ventura, ancien catcheur en pleine reconversion professionnelle. Un peu par hasard, l’Italien avait fait ses premières armes sur grand écran en 1954, dans “Touchez pas au grisbi” de Jacques Becker. À partir de 1957, il enchaîne jusqu’à cinq films par an. Presque toujours le même rôle : un dur, un vrai, un tatoué. Mais toujours en second couteau. En 1958, il tourne “Le Gorille vous salue bien” où il tient le rôle titre, et pour la première fois, le haut de l'affiche.

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“Pour le public, il est le “Gorille”. Pour ses producteurs, il vaut 20 millions”, ecrit Match en janvier 1959, à l'occasion d’une rencontre avec la nouvelle valeur sûre du cinéma français. Notre photographe François Gragnon le retrouve avec ses copains catcheurs, mais déjà les rôles musclés ne semblent plus l'intéresser. “Sa réputation de méchant depuis son dernier film, ‘Le fauve est lâché’, commence à l'inquiéter. On le montre du doigt dans la rue. Dans sa famille, c’est pourtant le plus doux des pères. S’il apprend le catch à son fils, c’est au...

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