Les 50 ans de la Nasa : les plus belles photos de la Terre

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Les 50 ans de la Nasa : les plus belles photos de la Terre

Vu du ciel, c'est un véritable coin de paradis terrestre. Composée de coraux et de roches de calcaire, Eleuthera (qui signifie "libre" en grec) est une île des Bahamas, qui s'étend sur 133 kilomètres de long et 3 kilomètres de large. Elle compte environ 11 000 habitants. C'est un lieu de vacances très prisé.
La photographie, ci-contre, a été prise en janvier 1997.

Vue d'un lever... de Terre !

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Vue d'un lever... de Terre !

Une vue inattendue que très peu d'entre nous peuvent admirer de leurs propres yeux : il s'agit du lever de la Terre vu depuis la Lune ! La photo a été prise au mois de décembre 1968 par les astronautes de la mission Apollo 8, la première mission à avoir transporté des hommes au-delà de l'orbite terrestre pour leur permettre de voir "la face cachée" de la Lune.

Palm Island Resort à Dubai, Emirats Arabes Unis

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Palm Island Resort à Dubai, Emirats Arabes Unis

Palm Island Resort est un complexe en construction qui sera, en 2010, composé de trois îles artificielles en forme de palmier abritant des hôtels et résidences de luxe ainsi que des centres commerciaux.
Les constructeurs affirment que ces îles sont visibles depuis la Lune. Ici, l'une d'entre elles (Jumeirah) a été prise en photo en avril 2005 par les astronautes de la mission Expédition 10 vers la station spatiale internationale.

Le sud du Groenland, mars 1992

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Le sud du Groenland, mars 1992

Le Groenland , qui appartient au Danemark, est la deuxième plus grande île au monde après l'Australie. La voici, vue de l'espace. Dans ce paysage aux trois couleurs dominantes, le noir de l'espace, le bleu de la mer et de l'océan, et le blanc, parvenez-vous à faire la différence entre le blanc des nuages, celui de la glace et de la neige ?

Les lagons et les récifs de Nouvelle Calédonie

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Les lagons et les récifs de Nouvelle Calédonie

En juillet 2008, les lagons et récifs de Nouvelle-Calédonie ont été ajoutés aux nouveaux sites classés au Patrimoine mondial de l'Unesco. Voici une photo du nord de la Grande Terre, prise par un satellite de la Nasa en mai 2001.

Voir aussi les photos des 27 nouveaux sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Les Dunes de sables de l'île Fraser, en Australie

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Les Dunes de sables de l'île Fraser, en Australie

L'île Fraser est la plus grande île de sable au monde. Située au large de la côte est de l'Australie dans l'Etat du Queensland, elle a été classée au patrimoine Mondial de l'Unesco en 1992.
Sur cette photo prise récemment (en septembre 2008) par l'équipage de la mission Expédition 17 vers la station spatiale internationale, on distingue la partie nord de l'île où les dunes de sable forment un contraste avec la verdure du paysage.

La Terre et la Lune vues depuis le vaisseau spatial Galileo

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La Terre et la Lune vues depuis le vaisseau spatial Galileo

Voici encore une vue inédite que seuls les astronautes ont le privilège de voir de leurs propres yeux. Il s'agit d'une photo prise depuis le vaisseau spatial Galileo en décembre 1992. Photographiées à 6,2 millions de kilomètres de distance par rapport à la Terre, on distingue une demi-Lune et une demi-Terre, éclairées par le soleil.

Venise, vue par satellite

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Venise, vue par satellite

Peut-être avez-vous reconnu le Grand Canal, qui traverse la lagune de cette ville ? Ou avez-vous aperçu la place Saint-Marc, le petit point blanc au sud de cette célèbre cité italienne ? Vous l'aurez deviné, il s'agit de Venise, vue par satellite. Notez le contraste entre les paysages urbanisés de Venise ou Murano (dans la dans la partie supérieure de la photo) et l'île de San Michele (entre Venise et Murano), qui est utilisée comme cimetière depuis l'époque de Napoléon, est visible depuis l'espace !

Sédiments tourbillonnants dans le golfe de l'Alaska

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Sédiments tourbillonnants dans le golfe de l'Alaska

Voici une photo prise par le satellite Aqua de la Nasa en mars 2008, qui permet d'admirer les eaux du golfe de l'Alaska ainsi que les déplacements des sédiments dans l'océan. Cela est dû aux vents qui les amènent à la surface et les font tourbillonner.

L'éclipse du 11 août 1999 vue de l'espace !

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L'éclipse du 11 août 1999 vue de l'espace !

Vous avez peut-être vu l'éclipse solaire totale du 11 août 1999, la voici vue de l'espace ! La tâche noire sur la surface de notre planète est l'ombre de la Lune cachant le Soleil. Cette photo fut l'un des derniers clichés pris par la station spatiale russe Mir, qui a été détruite en mars 2001.

Tokyo de nuit, vue par satellite

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Tokyo de nuit, vue par satellite

Une vue impressionnante des lumières d'une mégalopole la nuit. Il s'agit ici de la capitale du Japon, Tokyo, photographiée par un astronaute de la station spatiale internationale en février 2008. La tache noire au milieu de la photo est la baie de Tokyo alors que la zone la plus illuminée est le centre-ville.

Les récifs coralliens d'Arabie Saoudite

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Les récifs coralliens d'Arabie Saoudite

Sur cette photo, prise en décembre 2007 par l'équipage de l'Expédition 16 vers la station spatiale internationale, nous pouvons voir les récifs coralliens du nord de l'Arabie Saoudite, le long des côtes de la mer Rouge. Le saviez-vous ? L'Arabie Saoudite possède le plus grand nombre de récifs coralliens de tout le Moyen-Orient.

Effet de lumière sur le fleuve Amazone, au Brésil

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Effet de lumière sur le fleuve Amazone, au Brésil

Ce paysage illuminé représente le fleuve Amazone ainsi que d'autres lacs brésiliens baignés par la lumière du soleil. La photo a été prise le 19 août 2008 par un astronaute de l'équipage de la mission Expédition 17 vers la station spatiale internationale, à 1 000 kilomètres de la côte atlantique.

L'ouragan Ivan, vu du ciel

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L'ouragan Ivan, vu du ciel

Voici une catastrophe naturelle vue du ciel, ou, plus précisément, de l'espace ! La photo a été effectuée en novembre 2004 par un astronaute depuis la station spatiale internationale, à plus de 370 kilomètres d'altitude par rapport à la surface de la Terre, capturant l'image de l'ouragan Ivan, l'un des plus puissants en 2004. L'oeil du cyclone est parfaitement visible sur cette photo.

La côte roumaine vue du ciel

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La côte roumaine vue du ciel

Constanta est une ville roumaine située sur la côte ouest de la mer Noire. Cette photo, où l'on peut voir le port de Constanta et le Danube, a été prise par des astronautes en octobre 2002. Des champs sont également visibles le long des côtes et à l'intérieur des terres.

Sangeang Api, une île volcanique indonésienne

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Sangeang Api, une île volcanique indonésienne

Voici une photo de Sangeang Api, une île indonésienne de 13 kilomètres de largeur. C'est une île volcanique habitée. En 1985, elle fut évacuée à cause d'une éruption qui a duré trois ans. Des traces des différentes éruptions volcaniques sont parfaitement visibles au centre de l'île sur ce cliché de la Nasa. On voit bien également la masse nuageuse, qui domine le sud de l'île sur cette photo effectuée en 2002.

Un lac formé dans un cratère, en Ethiopie

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Un lac formé dans un cratère, en Ethiopie

Une caldeira est un cratère causé par une éruption volcanique. On peut en voir une sur cette photo où un lac s'est formé dans des cratères situés en Ethiopie, à 86 kilomètres d'Addis-Abeba, la capitale. Le site a été photographié en décembre 2007 par l'équipage de la mission Expédition 16 depuis la station spatiale internationale.

Les îles de Dry Tortuga, Floride

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Les îles de Dry Tortuga, Floride

Dry Tortugas est un ensemble d'îles situées dans l'archipel des Keys, en Floride. Sur cette photo prise par un astronaute en mai 2008, on distingue des coraux situés sous le niveau de l'eau mais visibles depuis la surface, ainsi que trois îles : Hospital Key à gauche, Bush Key et Garden Key au centre. Cette dernière est connue pour sa forteresse inachevée à la forme hexagonale, la construction la plus importante de l'hémisphère ouest.

La fonte des glaces au Canada

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La fonte des glaces au Canada

Ellesmere est une île située au nord du Canada, près du Groenland. Cette photo du 29 juillet 2008 souligne la fonte, due au réchauffement climatique, de trois des cinq couches de glace présentes sur l'île. D'après des études scientifiques, ces couches de glace ont plus 4 500 ans !

Un désert Ethiopien vu de l'espace

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Un désert Ethiopien vu de l'espace

Une photo du paysage éthiopien prise en novembre 1985 où l'on peut voir le désert de Danakil en haut à droite, ainsi que la mer Rouge au milieu de la photographie. Le saviez-vous ? Une grande partie de ce désert, reconnu pour être l 'un des plus hostiles de la Terre, est située en dessous du niveau de la mer.

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