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New Horizon nous dévoile les montagnes et les canyons de Pluton

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Des montagnes pouvant atteindre les 3 500 mètres de hauteur et des canyons de plus de 9 000 mètres de profondeur, c'est le paysage de Pluton que nous dévoile New Horizon. La sonde américaine nous a notamment fait parvenir des clichés d'une zone de 250 kilomètres de large environ.

Explications d'Alan Stern, principal scientifique de cette mission de la NASA.

'Cette profonde topographie du socle rocheux qui a forgé les montagnes doit être de l'eau sous forme de glace. Avant même que l'équipe chargée de la composition nous dise qu'elle a trouvé des endroits où la couche de nitrogène s'est érodée, et que l'on puisse voir de la glace sur Pluton pour la première fois, nous pouvons être sûrs qu'il y a de l'eau en abondance.'

La sonde New Horizon, qui a la taille d'un piano, a marqué l'Histoire de la conquête spatiale mardi en effectuant le premier survol rapproché de Pluton après un périple de neuf ans et cinq milliards de kilomètres parcourus.

Avec AFP et APTN

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Publié le 16/07/2015

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