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Un satellite va nous tomber sur la tête

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Gardez les yeux bien ouverts dans la nuit de dimanche à lundi : il pourrait vous tomber sur la tête des débris de ce satellite. Voici GOCE : il a épuisé ses réserves de carburant, et devrait effectuer sa rentrée dans l’atmosphère terrestre. Plusieurs dizaines de fragments atteindront la planète, mais impossible de prévoir exactement où et quand.

“Au total, depuis le lancement du Spoutnik ,environ 15.000 tonnes sont revenues de l’espace explique le professeur Heiner Klinkrad, chef du Space Debris Office, à l’ESA . La plupart brûle, mais entre 10 et 40% survit pendant la rentrée dans l’atmosphère. Les morceaux qui atteignent le sol ont une vitesse de 200 et 300 kilomètres à l’heure, la vitesse que vous pouvez atteindre sur les autoroutes allemandes avec une bonne voiture.”

Les satellites les plus récents sont dotés d’un système de propulsion qui permet de les faire tomber en mer. Mais GOCE, dont la mission pendant quatre ans a été de mesurer la gravité terrestre, a été construit avant l’entrée en vigueur , en 2008, de cette nouvelle technique.

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Publié le 09/11/2013

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