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Publié le 08/02/2018

Séisme : à la recherche d'éventuels survivants

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Les répliques continuent de secouer Taïwan et les secouristes poursuivent leurs efforts pour retrouver une soixantaine de disparus dans la ville portuaire de Hualien.

Le bilan des victimes est en hausse. Le tremblement de terre d'une magnitude de 6,4 qui a touché l'île mardi soir a causé la mort d'au moins dix personnes. Deux cent cinquante autres ont été blessées.

Les opérations de sauvetage sont compliquées par le fait que Hualien, port pittoresque de la côte orientale et l'une des destinations touristiques les plus courues de Taïwan, est secoué par de nombreuses répliques.

Sous l'effet de la secousse principale, les étages inférieurs d'un complexe résidentiel de 12 étages se sont écroulés sur eux-mêmes, laissant la structure inclinée à 50 degrés, et menaçant de s'effondrer à tout moment. Cet ensemble, appelé Yun Tsui, qui abritait également un restaurant, des commerces et un hôtel, était toujours jeudi la priorité des sauveteurs qui ont inlassablement continué dans la nuit de mercredi à entrer dans le bâtiment.

Une tâche rendue d'autant plus périlleuse que des répliques continuent de se faire sentir. A chaque nouvelle secousse, la même évacuation précipitée de l'édifice par les sauveteurs, qui y retournaient une fois le calme apparemment revenu.

Un des responsables des pompiers de Hualien, Chu Che-min, a indiqué à l'AFP que deux nouveaux corps avaient été localisés dans la nuit. "Nous avons trouvé le corps d'une Chinoise dans l'hôtel du Yun Tsui ce matin et localisé un autre corps qui est celui d'un employé de l'hôtel" , a-t-il dit.

Un travailleur de la Croix-Rouge sur place a affirmé que l'inclinaison du bâtiment s'était aggravée de cinq degrés dans la nuit, ajoutant que les espoirs de retrouver des survivants dans les étages inférieurs étaient très minces. "Les trois premiers étages sont compressés et il est difficile d'imaginer qu'il y ait des gens à l'intérieur" , a-t-il dit à l'AFP sous couvert de l'anonymat.

Au moins 66 personnes demeurent portées disparues depuis le séisme dans la ville, dont 47 rien que dans le bâtiment Yun Tsui, parmi lesquels 37 résidents et 10 clients de l'hôtel.

La présidente taïwanaise Tsai Ing-wen s'est rendue sur les lieux mercredi. "C'est un moment crucial pour les secours, notre première priorité est de sauver des vies" , a-t-elle dit sur Facebook.

Il y a deux ans exactement, un séisme de magnitude identique avait fait plus de cent morts à Taïnan, dans le sud-ouest de l'île. La plupart des victimes avaient péri dans l'effondrement d'un complexe résidentiel de 16 étages. Les techniques de construction de l'ensemble avaient été remises en cause dans la foulée de la catastrophe. Cinq personnes ont été condamnées à cinq ans de prison dans cette affaire.

Avec AFP

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