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Pluton : la planète naine n’est pas aussi petite qu’on l’imaginait

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New Horizon s'apprête à entrer dans l'orbite de Pluton et de sa principale lune, Charon, une première. Et avant même d'avoir atteint cet objectif, la sonde américaine révèle que celle que l'on appelle la Planète naine mesure en réalité 80 km de plus que ce que l'on imaginait.

'Je dis depuis plusieurs semaines que jusqu'à ce que l'on observe Pluton de si près, on reste dans le flou, explique Glen Foutain, en charge du projet New Horizon. Là, on s'en approche et c'est un peu comme de voir un train qui arrive. On voit les phares en pleine nuit, on sait qu'il est en marche et que rien ne pourra l'arrêter. Ici, le phare, c'est Pluton, et bien sûr, nous sommes impatients.'

Reste à savoir si la sonde survivra à son passage près de Pluton. D'après la NASA, il y a une chance sur 10 000 qu'un débris cosmique détruise la sonde américaine. New Horizon a entamé son périple il y a plus de huit ans.

Avec AFP et EFE

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Publié le 14/07/2015

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