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Nombreux dégâts au Japon frappé par 2 séismes

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Un tremblement de terre de magnitude 6,5 a été ressenti dans le sud du Japon.

Selon la chaîne de télévision publique NHK, trois personnes ont péri, et d'autres personnes pourraient être prisonnières des décombres.

Une centaine de personnes auraient été blessées, et une vingtaine de maisons se sont effondrées dans la préfecture de Kumamoto sur l'île de Kyushu, a annoncé le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga, précisant que 350 militaires étaient envoyés sur les lieux pour participer aux secours.

La NHK a fait état du déraillement d'un train à grande vitesse Shinkansen, qui ne transportait pas de passagers. Les services de train ont été interrompus pour vérification des voies, comme c'est le cas à chaque tremblement de terre dans l'archipel.

Le séisme survenu à 21h26 (12h26 GMT) n'a pas engendré de risques de tsunami, a précisé l'agence de météorologie japonaise qui avait dans un premier temps estimé la magnitude à 6,4.

D'importantes secousses secondaires sont survenues dans les minutes suivantes, dont une de magnitude 5,7, à 22h07, selon cet organisme, qui a compté 14 répliques bien ressenties en moins de deux heures et a appelé les habitants à se rendre en lieu sûr en raison des risques de nouvelles puissantes secousses. L'Institut américain de géophysique (USGS) a pour sa part mesuré une magnitude de 6,2 pour le plus fort séisme et de 5,4 pour le deuxième.

Le système d'avertissement précoce a permis à plusieurs reprises de prévenir les habitants quelques secondes avant qu'ils ne soient secoués, via les smartphones et médias.

Selon l'agence de météorologie et la chaîne de télévision publique NHK, les secousses ont été très fortes par endroits, d'une intensité égale, voire supérieure, à celle du séisme du 11 mars 2011.

Sur l'échelle nippone qui mesure le ressenti à la surface - un indicateur plus explicite que la magnitude pour le grand public - le niveau a cette fois atteint 7 au plus haut, contre 6+ il y a cinq ans. Au niveau 7, les personnes et le mobilier peuvent être projetés en tout sens.

'Il y a des bâtiments en partie endommagés', a indiqué le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga durant un point de presse.

La compagnie qui alimente la région, Kyushu Electric Power, a assuré qu'aucune anomalie n'avait été relevée dans la centrale nucléaire de Sendai où se trouvent les deux seuls réacteurs du Japon en service. 'Nous vérifions si le tremblement de terre a eu un impact sur notre centrale mais elle fonctionne pour le moment normalement', a dit un responsable de la centrale à l'AFP.
Il n'y a pas non plus de dégâts ni d'anomalies dans les autres centrales nucléaires situées dans la région secouée, à savoir celles d'Ehime et Genkai, selon les informations rapportées par les opérateurs.

La NHK a diffusé d'impressionnantes images des secousses, grâce à ses caméras qui se déclenchent automatiquement dans ces circonstances. Le Japon, situé à la jonction de quatre plaques tectoniques, subit chaque année plus de 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre. Les bâtiments et infrastructures sont dotés de systèmes parasismiques avancés qui permettent de limiter les dégâts matériels dus aux secousses, mais elles peuvent être à l'origine d'incendies, surtout dans les maisons de bois de construction dépassant plusieurs décennies. (avec AFP)

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Publié le 15/04/2016

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