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La Lettonie adopte l’euro sans entousiasme

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Câest en toute discrétion que les euros en espèces ont été livrés aux commerçants de Riga ces derniers jours. Mais câest aussi dans une grande indifférence des Lettoniens que la nouvelle monnaie européenne débarque dans cette ancienne république soviétique.

Après lâEstonie en 2011, câest à présent la Lettonie qui rejoint la zone euro, portant à 18 les pays de lâUE qui utilisent la monnaie européenne.

Ce nâest pas sans nostalgie que les Lettoniens font leurs adieux au lats, la monnaie nationale qui a succédé au rouble en 1993. Durant le XXeme siècle ils ont changé 6 fois de monnaie, lâeuro est la septième. Peut-être apportera-t-elle de la stabilité, mais les Lettoniens craignent quâelle nâentraîne lâinflation.

Oleg Bachurin habite Riga : âDans tous les pays qui lâont vécu avant nous, les prix ont grimpé, et il est vraisemblable que ce soit pareil iciâ dit-il.

Câest ce quâont constaté les habitants de Valka, village frontière entre lâEstonie et la Lettonie. Les prix, coté estonien avaient grimpé à la suite de lâadoption de lâeuro il y a trois ans. Mais pour lâadjoint au maire, le plus gros problème est ailleurs : âLe principal problème, câest lâemploi. Je ne vois pas comment lâeuro peut résoudre la questionâ estime Viesturs Zarins.

La méfiance est compréhensible car 20% de la population de ce pays de 2 millions dâhabitants avait dû émigrer suite à la crise de 2009. Après 5 ans dâaustérité et un plan de sauvetage international, la Lettonie sâest redressée.

Le PIB a progressé de 4,5% au troisième trimestre 2013, il avait chuté de 19% en 2009.
Lâinflation en avril était à 1,3%, elle approchait 16% en 2008. Or, le chômage touche 12% des actifs.

La Lettonie est à présent lâéconomie qui affiche la plus forte croissance de lâUE, mais elle devient aussi le pays le plus pauvre de la zone euro. Avec la monnaie commune, elle espère, au moins, profiter des taux dâintéret plus bas, et attirer les investisseurs.

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Publié le 31/12/2013

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