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Etats-Unis : inquiétante pollution chimique en Virginie occidentale

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Lâapprovisionnement en eau potable sâorganise en Virginie occidentale. Deux jours après quâune fuite chimique a contaminé 2400 kilomètres de canalisations dans cet Etat de lâest des Etats-unis, lâétat dâurgence reste en vigueur. 300.000 personnes sont affectées. Les rayons des supermarchés ont été dévalisés.

âNous avons un bébé donc nous essayons de trouver de lâeau pour son lait,â explique Beverly Hager, qui vit à Charleston, la capitale de lâEtat. âCe nâest pas grave pour nous, mais pour notre bébé, nous voulons être sûr quâil ne manque de rien.â

Jusquâà 19.000 litres de méthylcyclohexane, utilisé par lâindustrie houillère, se seraient déversés dans la rivière Elk. Ses effets sur lâorganisme étant méconnus, tout contact avec lâeau est interdit. Une interdiction qui peut sâavérer difficile à faire respecter par certaines catégories de population, comme lâillustre le témoignage de Larry Bonham, un autre habitant de Washington : âma fille a 13 ans et bien sûr, elle voulait absolument se doucher ce matin, mais je le lui ai interdit parce que,quand nous avons ouvert les robinets, il sâest dégagé une odeur de sirop pour la toux, comme ce que lâon peut sentir dans lâair aujourdâhui.â

Câest cette odeur de réglisse qui a permis de repérer la fuite, jeudi, sur une cuve de lâusine chimique Freedom Industry. Aussitôt fermée, elle a reçu lâordre de nettoyer son site.

A ce stade, 737 personnes ont contacté le centre anti-poisons pour signaler des nausées, vomissements, malaises, démangeaisons et autres rougeurs.

Difficile de dire quand lâeau du robinet sera de nouveau potable. Dans la mesure où les pollutions au méthylcyclohexane sont rarissimes, la compagnie locale de traitement des eaux avoue ne pas savoir comment sâen débarrasser.

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Publié le 11/01/2014

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