Près des gorges du Verdon, une quarantaine de gendarmes ont été mobilisés pour chercher quatre touristes pendant plus de 24 heures. Ils étaient en fait rentrés chez eux, sans prévenir, laissant leurs canoës vides. Alors qui paye quoi ? Que prévoit la loi, et combien coûte ce type d’intervention ?

Quatre touristes ont été retrouvés sains et saufs, hier, dans le Verdon. Les secours les ont cherchés pendant deux jours, mais il est impossible d'engager de poursuites judiciaires à leur encontre. Ils ne paieront rien, excepté une amende de 35 euros car leur canoë a été retrouvé dans une zone interdite à la navigation. Chaque année, plusieurs dizaines de milliers de touristes sont secourus. Principe jusqu’alors immuable, les secours d’urgence sont depuis toujours gratuits.

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Même si le sauvetage est toujours gratuit, il a un coût : l’argent est celui du contribuable. Le sauvetage de vie humaine est gratuit indépendamment du temps passé et des moyens mis en œuvre. Sauf quelques exceptions. Les explications dans les pages suivantes. 

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