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LITTLETON - 22 sept 2014 - Dans la salle de contrôle de la Nasa, des applaudissements ont retenti pour saluer la réussite d'une mission inédite. Lundi, la sonde américaine Maven a été mise en orbite autour de la planète Mars. Maven a parcouru 711 millions de km en 10 mois avant d'atteindre la planète rouge. L'objectif de cette mission est d'analyser les caractéristiques de l'atmosphère martienne et ses évolutions. À partir de 3 h 30 (heure de Paris), les propulseurs de la sonde ont été activés à plein régime pour la freiner et permettre à l'attraction gravitationnelle martienne de la capturer. Toute l'opération a été effectuée automatiquement, sans encombre. Le lancement de la sonde Maven (2,45 tonnes) avait eu lieu le 18 novembre 2013 depuis Cap Canaveral en Floride. Maven devrait être rejointe mercredi par la sonde indienne MOM (Il s'agit de la première sonde orbitale indienne envoyée vers Mars pour y rechercher des signes de l'existence de la vie).
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