L'interprète de "Me and Mrs. Jones" est décédé dimanche des suites d'un cancer du pancréas, a confirmé une de ses productrices. Il avait 81 ans. 

C'est dans sa maison de Blackwood, dans le New Jersey (Etats-Unis) que Billy Paul est décédé dimanche, a annoncé son manager Beverly Gay à Associated Press. Hospitalisé d'urgence en fin de semaine dernière, la star de la soul de Philadelphie a succombé à un cancer du pancréas à l'âge de 81 ans.

Billy Paul est "l'un des plus grands artistes à venir de Philadelphie et à être connu dans le monde entier", ont déclaré Kenneth Gamble et Leon Huff, ses deux producteurs qui ont lancé sa carrière, dans un communiqué relayé par Associated Press.

Il a débuté aux côtés de légendes de la soul

Né en 1934, Billy Paul a débuté sa carrière à l'âge de 11 ans lorsqu'il participe à des sessions avec des personnalités comme Charlie Parker ou Nina Simone.

Jazzman de formation, celui dont la carrière aura duré plus de 60 ans a débuté avec le label Philadelphia International Records. C'est en 1972 qu'il connaît un succès international grâce à la chanson "Me and Mrs Jones". Avec ce titre vendu à deux millions d'exemplaires, Billy Paul a occupé la première place des ventes aux Etats-Unis pendant trois semaines et été recompensé par un Grammy Award en 1973. Entre 1968 et 1988, celui qu'on appelle le "soulman des années 1970" a sorti 15 albums.

Publicité
Avec "Am I black Enough for you" ("Est-ce que je suis assez noir pour vous?"), le chanteur délaisse le style "rythm and blues" moderne auquel il avait contribué pour un style plus funky. Dans cette chanson, il faisait notamment référence au mouvement Black Power. Mais ce morceau ne connaîtra pas le même succés que les précédents. Selon Billy Paul, le morceau était "en avance sur son temps". Des années plus tard, un an après l'arrivée au pouvoir de Barack Obama, Billy Paul déclarait : "À présent, elle est très, très populaire. Elle a rattrapé l'époque : maintenant, nous avons un président noir".

En vidéo sur le même thème : Billy Paul - Me And Mrs Jones 

Publicité

Contenus sponsorisés

Publicité