Les passagers du Carnival Triumph ont enfin pu regagner la terre ferme jeudi soir, après cinq jours de calvaire en mer. Leur paquebot de croisière était en avarie depuis dimanche dans le golfe du Mexique.

Leur séjour est loin d’avoir ressemblé à celui de la Croisière S’amuse. Pour les quelques 4.229 passagers du Carnival Triumph, le voyage a en effet davantage relevé du cauchemar que du rêve. Alors que depuis dimanche dernier le navire est en avarie, ils ont dû attendre cinq jours avant d’être secourus en pleine mer. Jeudi soir, le paquebot de 272 mètres de long a enfin pu être remorqué, avant d’accoster peu après 03h00 GMT ce vendredi dans le port de Mobile en Alabama. Pour autant, les passagers ne sont pas encore au bout de leur peine: la compagnie a en effet estimé que le débarquement de l'ensemble des personnes présentes à bord devrait en effet durer plusieurs heures. Certains d’entre eux devront par ailleurs faire ensuite le trajet de retour vers le Texas ou d'autres destinations en car ou en voiture.

Pas d’électricité à bordAlors qu’un incendie s’est déclaré dimanche dans la salle des machines, le navire s’est ensuite retrouvé privé d’électricité. La croisière de rêve des voyageurs s'est alors transformée en une véritable épreuve. Sans chasse d’eau ni fourneaux, ils ont en effet dû se contenter de sandwichs au repas et de sacs en plastique pour se soulager. "Les conditions sont affreuses", déclarait à NBC News Jamie Baker, une passagère texane avant d’ajouter : "Il y a un gros problème d'hygiène, et je ne vous parle pas de l'odeur." Dans son récit, la voyageuse a par ailleurs évoqué des canalisations explosées, des toilettes bouchées et l'eau sale infiltrée dans les cabines. Les images des télévisions filmées par des hélicoptères ont, quant à elles, montré des passagers brandissant des draps sur lesquels on pouvait lire les mots "S.O.S." ou "Help" ("A l'aide").

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Une autre passagère, Julie Morgan, a assuré à CNN que les 1.086 membres de l'équipage avaient fait le maximum pour pallier le manque de confort à bord. "La seule critique que j'aurais à faire serait que nous n'avons eu aucune information sur ce qui nous attend une fois arrivés en Alabama. Nous ne savons pas comment nous allons rentrer au Texas, mais ce n'est pas la faute de l'équipage." Le Carnival Triumph, qui avait quitté le Texas le 7 février, devait initialement y rentrer dimanche dernier. La compagnie a d'ores et déjà annoncé qu'elle allait rembourser intégralement tous les passagers, ainsi que les frais de transport pour rentrer au Texas.

 

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