Des scientifiques ont récemment découvert l’existence de quatre volcans sous-marins au large des côtes australiennes. Les cratères formeraient une sorte de "lucarne sur le sous-sol".

Une découverte fortuite. Ils cherchaient des gîtes larvaires de homards et à la place ils ont découverts un groupe de volcans submergés. Des scientifiques australiens issue de plusieurs universités locales viennent en effet d’annoncer avoir fait cette incroyable découverte par hasard. A environ 250 km au large de Sydney, ils ont trouvé quatre volcans sous-marins formant une sorte de "lucarne sur le sous-sol". Répartis sur une vingtaine de kilomètres, ils dateraient de 50 millions d’années, selon les premiers éléments recueillis.

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Une découverte clé pour "percer les secrets de la croûte terrestre"Situés à près de 5 000 mètres de profondeur, ils n’avaient jamais été observés faute de moyens techniques adaptés. L’Investigator, un navire scientifique australien équipé d’un sonar et capable de cartographier les fonds marins à cette profondeur y est finalement parvenu. Cette découverte va notamment permettre de mieux comprendre les mouvements des plaques terrestres. "Ils nous racontent une partie de l’histoire de la séparation il y a 40 à 80 millions d’années de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie", a expliqué Richard Arculus, vulcanologue à l’Université nationale d’Australie, avant d’ajouter : "Ils vont maintenant aider les scientifiques à orienter leurs futures explorations pour percer les secrets de la croûte terrestre".

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