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C'est une première mondiale. Après plusieurs échecs cette année, la société SpaceX a réussi, lundi soir, à faire décoller une fusée Falcon 9, puis à faire revenir le premier étage de son lanceur sur la terre ferme. La fusée a décollé de Cap Canaveral en Floride. Après quelques minutes d'ascension, l'imposant premier étage de l'appareil s'est détaché pour retomber vers la Terre. A l'aide de moteurs qui ont ralenti sa chute, il a atterri en douceur 11 minutes après le décollage. Le deuxième étage de la fusée a quant à lui réussi dans les minutes suivantes à larguer comme prévu ses 11 satellites en orbite basse autour de la Terre. Pour SpaceX, ce lancement était critique, après l'explosion d'une fusée qui devait ravitailler la Station spatiale internationale au mois de juin. Avant cet échec, Space X était toujours parvenu à lancer ses fusées vers l'espace. Mais jusqu'à présent, elle n'avait pas réussi à les faire revenir au sol. Cette opération constitue donc une avancée historique puisqu'elle pourrait permettre, à terme, de faire baisser le prix de la conquête spatiale. Si elle devient systématique, la réutilisation de ses fusées permettra en effet à SpaceX de réaliser des économies substantielles. Un objectif final en ligne de mire : coloniser Mars en faisant la navette entre la Terre et la planète rouge.
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Si pour vous une fusée doit par définition décoller de manière verticale, sachez qu'est là tout le défi! Imaginez alors la joie et...
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