Cent ans après son naufrage, plus de 5.500 objets du Titanic seront vendus aux enchères le 11 avril à New York. Images et vidéo.

Argenterie, bijoux, vaisselle, vêtements, mais aussi un morceau de la coque pesant 17 tonnes, des lampes, un chérubin qui décorait le grand escalier, ou encore un mégaphone peut-être utilisé lors de l'évacuation du navire : l'intégralité des objets retrouvés à 600 km au sud de l'île de Terre-Neuve (Canada), lors de sept expéditions de récupération menées depuis 1987 par RMS Titanic vont être mis aux enchères. 

Ces objets sont présentés en un seul lot, en raison d'une décision de justice qui empêche leur dispersion et exige également qu'ils restent disponibles pour le public.

Il s'agit de "préserver l'Histoire" pour les futures générations, a expliqué jeudi Arlen Ettinger, président de la maison d'enchères Guernsey's, en annonçant les détails de cette vente qu'il a qualifiée d'"historique".

La collection avait été estimée à 189 millions de dollars en 2007, avec certains droits associés. Aucune autre estimation n'a été redonnée depuis.

"Nous espérons confier l'ensemble, soit à une institution, soit à un philantrope" a expliqué Brian Waigner, un porte-parole de Premier Exhibitions, qui organisait jusqu'à présent les expositions de ces objets à travers le monde.

"L'idée est de protéger les objets pour qu'ils restent accessibles au public", renchérit Paul-Henry Nargeolet, responsable de la recherche sous-marine de l'entreprise.

Des objets qu'il connaît bien, pour avoir fait partie de la première opération de récupération, en 1987, par 3.800 mètres de fond. "Nous étions trois dans le sous-marin, et pendant dix minutes, nous n'avons pas pu dire un mot", après avoir découvert l'épave.

Selon lui, il reste encore des milliers de pièces dans le fond de l'océan.Toutes racontent l'histoire de cette luxueuse ville flottante qu'était le Titanic, à l'époque, plus grand paquebot jamais construit.

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Réputé insubmersibleLe titanic avait quitté Southampton (Angleterre) le 10 avril 1912 pour son voyage inaugural qui devait le conduire à New York. Plus 2.200 personnes de 40 nationalités se trouvaient à bord, pleines de "rêves et d'espoirs", a rappelé jeudi Alexandra Klingelhofer, responsable de la collection.Mais le paquebot n'arrivera jamais à destination : il est englouti dans la nuit du 14 au 15 avril 1912, après avoir heurté un iceberg, et près de 1.500 personnes meurent dans le naufrage.

 

 Voir le reportage vidéo de LCI

 

 

Crédit photo : AFP

Vidéo : LCI/TF1

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