On le sait : ni Dupont ni Durand ne sont les patronymes les plus fréquents. Le "pompon" revient à Martin, qui pulvérise tous les records, avec plus de 63 000 foyers ou chefs de foyers portant ce nom, soit quelque 170 000 porteurs ! Mais quelle est l'explication de ces noms d'apparence banale ?

L'ambiguïté des Dupont

Les Dupont viennent-ils tous d'un pont ? Sans doute, et les ponts, autrefois - à l'époque où nos patronymes se sont dégagés, soit vers les XIe-XIIe siècles -, étaient extrêmement rares, en ce qu'ils représentaient des travaux coûteux et très complexes au plan technique.

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Il en allait déjà ainsi à l'époque, et le seigneur construisant un pont instaurait volontiers un péage, avec une personne chargée de le percevoir. Dès lors, on a pu surnommer Dupont l'homme vivant près d'un pont, habitant la maison près du pont, comme celui chargé de faire payer le droit de péage...