L'Iran et le Qatar ont tous deux lancé la production d'un film sur la vie du prophète Mahomet. Une lutte d'influence autant cinématographique que politique.

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Cela promet d'être le duel du box-office arabo-musulman. D'un côté ce qui sera sans doute le plus gros budget de l'histoire du cinéma (1 milliard de dollars), de l'autre une production quasi "familiale" (30 millions de dollars) pour un même sujet : la vie du prophète Mahomet. La compétition est lancée entre le Qatar et l'Iran pour mettre  en images la vie et l'œuvre du fondateur de l'Islam révèle The Guardian. Chose inédite pour une superproduction, le personnage principal ne sera tout simplement pas visible à l'écran.Pour le film financé par le Qatar, qui a fait appel à Barrie Osborne, le producteur du Seigneur des Anneaux, cela est due à la stricte application des principes théologiques de l'Islam sunnite. Le royaume du cheick Hamad bin Khalifa al-Thani a choisi Youssef Al Qaradaw, éminent ouléma et consultant auprès de la chaîne Al Jazeera, pour caution religieuse. Toute représentation du prophète étant proscrite, il faudra se rabattre sur la plus iranienne pour voir le prophète. Tout du moins les spectateurs pourront-ils voir son profil, l'islam chiite étant réputé plus libéral, mais on ne pourra pas voir son visage.Si du côté de Téhéran on table sur un casting bien plus modeste (30 millions de dollars de budget) et qu'on préfère laisser les noms ronflants au petit état du golf, on a tout de même fait appel au réalisateur Majid Majidi, dont les films ont été présentés à Cannes et qui a reçu de nombreux prix à Montréal. En filigrane, c'est une lutte d'influence qui se dessine entre les deux états. Leader naturel du monde chiite, l'Iran a pris un léger avantage puisque le tournage a déjà commencé. Nul doute que le Qatar, qui veut s'affirmer comme le chef de file de l'Islam sunnite par un nouveau coup d'éclat, saura rester dans la course. Record à battre : le dernier plus gros budget de l'histoire du cinéma était de 700 millions de dollars pour Guerre et Paix

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