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L'Arabie saoudite a annoncé cette nuit la mort du roi Abdallah, qui était hospitalisé depuis fin décembre à Riyad pour une pneumonie. Âgé de plus de 90 ans, il gouvernait officiellement le royaume saoudien depuis une décennie. Le prince héritier Salmane lui succède sur le trône. ''Je m'adresse au peuple saoudien et à la nation arabe et musulmane pour présenter mes condoléances, suite à la disparition du serviteur des lieux sacrés, le roi Abdallah. Qu'Allah lui accorde sa grâce', a déclaré le nouveau roi lors d'un hommage solennel au défunt. Âgé de 79 ans, Salmane a régulièrement pallié les absences du roi ces dernières années, notamment à l'étranger. Il occupait depuis 2011 le poste de ministre de la Défense. Mais sa santé, également fragile, laisse planer le doute sur sa capacité à régner sur la durée. Son successeur est déjà connu : il s'agit de Moqren, le plus jeune des 35 fils d'Abdel Aziz, le fondateur du royaume saoudien. Il avait été désigné ''futur prince héritier'' en mars dernier par le roi Abdallah dont, il était le demi-frère et un proche confident. Après la mort du souverain, ce libéral, connu pour son hostilité à l'égard de l'Iran, devient, de fait, le numéro deux du royaume.
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C'est par un communiqué que le palais royal a fait savoir cette nuit la nouvelle de la disparition d'Abdallah. Le souverain s'est éteint à l'âge de 90 ans. Il souffrait notamment d'une pneumonie et avait été hospitalisé à de nombreuses reprises ces dernières années. Il doit être enterré ce vendredi. Abdallah ben Abdelaziz al-Saoud avait accédé au trône en 2005, à la mort de son demi-frère Fahd. C'est dorénavant un autre de ses demi-frères, Salmane, qui lui succède. Salmane est âgé de 79 ans. Il avait été désigné prince héritier en 2012. Il occupait aussi le poste de ministre de la Défense. La succession est à ce point organisée qu'on connaît également le nom du nouveau prince héritier. Il s'agit de Moqren, lui aussi un demi-frère d'Abdallah. Il est âgé de 69 ans. L'Arabie saoudite est une des plus importantes puissances pétrolières au monde. Le pays abrite aussi les deux premiers lieux saints de l'islam.
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